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Uploadé le 10, juin 2019 | by LIDER News

Côte d’Ivoire: Les enfants travailleurs du cacao. Une enquête du Washington Post (traduction française)

«2020 arrive. Toutes les formes d’instrumentalisation refont surface. Ce texte du Washington Post porte sur l’esclavage des enfants dans les plantations de Côte d’Ivoire, mais il permet aussi de comprendre les migrations des pays voisins et de contextualiser les propos tenus par les uns et les autres récemment. Si vous lisez cet article, il vous paraîtra évident que les conflits de Béoumi, Zuenoula etc. et les déclarations récentes de Bédié et du gouvernement ne sont que l’instrumentalisation électoraliste d’une question primordiale non encore résolue: le foncier rural en Côte d’Ivoire. Une lecture indispensable.» Mamadou Koulibaly

Peter Whoriskey et Rachel Siegel | Washington Post  | 5 juin 2019
Photos: Salwan Georges (Washington Post)
Traduction: Nathalie Yamb (LIDER)


Mars, Nestlé et Hershey se sont engagés il y a près de deux décennies à cesser d’utiliser du cacao récolté par des enfants. Pourtant, une grande partie du chocolat que vous achetez commence toujours par le travail des enfants.

Guiglo, Côte d’Ivoire – Cinq garçons manient des machettes dans une plantation de cacao, avançant lentement face à un mur de broussailles. Leurs expressions sont figées, presque vides, et ils parlent rarement. Les seuls bruits dans l’air immobile sont les chuintements de lames tranchant les hautes herbes et les tintements métalliques quand elles heurtent quelque chose de plus dur.

Chacun des garçons a traversé la frontière il y a des mois ou des années, en provenance du Burkina Faso, un pays appauvri d’Afrique de l’ouest, en prenant un bus pour se rendre en Côte d’Ivoire, où des centaines de milliers de petites fermes ont vu le jour dans la forêt.

Ces fermes constituent la source la plus importante de cacao au monde et sont le théâtre d’une épidémie de travail des enfants que les plus grandes entreprises chocolatières du monde avaient promis d’éradiquer il y a près de 20 ans.

«Quel âge avez-vous?» demande un journaliste du Washington Post à l’un des garçons plus âgés.

«Dix-neuf ans», dit Abou Traoré d’une voix étouffée. Selon la législation ivoirienne sur le travail, cela le rendrait légal. Mais pendant qu’il parle, il jette un coup d’œil nerveux au fermier qui supervise son travail à plusieurs pas de là. Quand le fermier est distrait, Abou s’accroupit et écrit avec son doigt une réponse différente dans le sable gris: 15.

Ensuite, pour s’assurer qu’il est bien compris, il clignote également «15» avec ses mains. Il dit finalement qu’il travaille dans les exploitations cacaoyères en Côte d’Ivoire depuis l’âge de 10 ans. Les quatre autres garçons se disent jeunes, eux aussi. L’un dit qu’il a 15 ans, deux ont 14 ans et l’autre 13 ans.

Abou dit qu’il a mal au dos et qu’il a faim.

«Je suis venu ici pour aller à l’école», dit Abou. «Je ne suis pas allé à l’école depuis cinq ans maintenant.»

«Trop peu, trop tard»

Les entreprises de chocolat du monde ont raté les échéances pour éliminer le travail des enfants de leurs chaînes d’approvisionnement en cacao en 2005, 2008 et 2010. L’année prochaine, elles se voient proposer une nouvelle date butoir et, selon les responsables de l’industrie, elles vont probablement aussi la rater.

En conséquence, il est fort probable qu’une tablette de chocolat achetée aux États-Unis soit le produit du travail des enfants.

Environ deux tiers de l’offre mondiale de cacao provient d’Afrique de l’Ouest où, selon un rapport du département américain du Travail de 2015, plus de 2 millions d’enfants travaillaient dans des conditions dangereuses dans des régions productrices de cacao.

Interrogés ce printemps, les représentants de marques parmi les plus grandes et les plus connues – Hershey, Mars et Nestlé – ne pouvaient garantir que leurs chocolats ont été produits sans le travail des enfants.

«Je n’affirmerais pas cela», a déclaré un dirigeant de l’une des grandes entreprises de chocolat.

Une des raisons est que près de 20 ans après s’être engagés à éradiquer le travail des enfants, les entreprises chocolatières ne peuvent toujours pas identifier les fermes d’où provient tout leur cacao, et encore moins si le travail des enfants a été utilisé pour le produire. Mars, fabricant de M & M’s et de Milky Way, ne peut retracer que 24% de son cacao jusqu’aux fermes; Hershey, le fabricant de Kisses and Reese, moins de la moitié; Nestlé peut retracer 49% de son approvisionnement mondial en cacao dans les exploitations agricoles.

Avec la croissance de l’économie mondiale, les Américains se sont habitués à des informations faisant état d’exploitation des travailleurs et de l’environnement dans des endroits lointains. Mais dans peu d’industries, affirment les experts, la preuve de pratiques répréhensibles est-elle si claire, les promesses de réforme de l’industrie aussi ambitieuses et la violation de ces promesses si évidente.

Les promesses de l’industrie ont commencé en 2001 lorsque, sous la pression du Congrès américain, les chefs de certaines des plus grandes entreprises de chocolat ont signé l’engagement d’éliminer «les pires formes de travail des enfants» chez leurs fournisseurs de cacao ouest-africains. C’était un projet que les entreprises avaient convenu de mener à bien en quatre ans.

Pour réussir, les entreprises devront vaincre les puissantes forces économiques qui poussent les enfants à effectuer des travaux forcés dans l’un des pays les plus pauvres du monde. Et ils devraient développer un système de certification garantissant aux consommateurs qu’un sac de M & M ou un pot de beurre de cacahuètes Reese n’a pas pour origine le maniement d’une machette par un garçon comme Abou.

Depuis lors, cependant, l’industrie du chocolat a réduit ses ambitions. Alors que la promesse initiale préconisait l’éradication du travail des enfants dans les champs de cacao d’Afrique de l’Ouest et fixait une échéance pour 2005, l’objectif de l’année prochaine ne demande que sa réduction de 70%.

Timothy S. McCoy, vice-président de la World Cocoa Foundation, un groupe professionnel basé à Washington, a déclaré que lorsque l’industrie a signé l’accord de 2001, «l’ampleur réelle du travail des enfants dans la chaîne d’approvisionnement du cacao et la manière de lutter contre le phénomène» ont été mal compris. « 

Les représentants de l’industrie ont souligné que, conformément à l’engagement pris par les législateurs, les gouvernements et les organisations syndicales de l’Afrique de l’Ouest ont également une part de responsabilité dans l’éradication du travail des enfants.

Aujourd’hui, a déclaré McCoy, les entreprises «ont fait de grands progrès», notamment en construisant des écoles, en soutenant les coopératives agricoles et en conseillant les agriculteurs à propos de meilleures méthodes de production.

Dans des déclarations, certaines des plus grandes entreprises de chocolat au monde ayant signé l’accord – Hershey, Mars et Nestlé – ont affirmé avoir pris des mesures pour réduire leur dépendance au travail des enfants.

D’autres sociétés non signataires, telles que Mondelez et Godiva, ont également pris de telles mesures, mais ne garantiraient pas non plus que l’un de leurs produits serait exempt de travail des enfants.

Au total, l’industrie, qui réalise un chiffre d’affaires estimé à 103 milliards de dollars par an, a consacré plus de 150 millions de dollars sur 18 ans à la résolution de ce problème.

Mais lorsque les entreprises ont initialement promis d’éliminer le travail des enfants, selon des initiés et des documents de l’industrie, elles ne savaient pas trop comment le faire. Selon les critiques du secteur, leurs efforts ont été paralysés par l’indécision et un engagement financier insuffisant.

Leur effort le plus important – acheter du cacao qui a été «certifié» pour des pratiques commerciales éthiques par des groupes tiers tels que Fairtrade et Rainforest Alliance, a été affaibli par un manque d’application rigoureuse des règles sur le travail des enfants. En règle générale, les inspecteurs tiers sont tenus de visiter moins de 10% des exploitations cacaoyères.

«Les entreprises ont toujours fait juste assez pour que, si les médias s’y intéressent, elles puissent dire: ‘Hé les gars, voici ce que nous faisons’», a déclaré Antonie Fountain, directrice générale de Voice Network, un groupe de coordination cherchant à mettre fin au travail des enfants dans l’industrie du cacao. «Ça a toujours été trop peu, trop tard. Ça l’est toujours.»

«Nous n’avons pas éradiqué le travail des enfants car personne n’a été forcé de le faire», a ajouté Fountain. «Quelle a été la conséquence. . . pour ne pas avoir atteint les objectifs? À combien d’amendes ont-ils été condamnés? Combien de peines de prison? Aucune. Il n’y a eu aucune conséquence.»

Selon le département américain du Travail, une majorité des 2 millions d’enfants travailleurs de l’industrie cacaoyère vivent dans les fermes de leurs parents et effectuent le type de travail dangereux – manier des machettes, porter de lourdes charges, pulvériser des pesticides -, que les autorités internationales considèrent comme les pires formes de travail des enfants.

Un plus petit nombre, victimes de la traite en provenance des pays voisins, se trouvent dans les situations les plus graves.

Au cours d’un voyage en mars dans les zones productrices de cacao de Côte d’Ivoire, des journalistes du Washington Post ont parlé à 12 enfants qui ont déclaré être venus du Burkina Faso sans être accompagnés de leurs parents pour travailler dans des plantations de cacao.

Bien que les âges donnés correspondent à leur apparence, WP n’a pas pu vérifier leurs dates de naissance. Dans une grande partie du Burkina Faso, jusqu’à 40% des naissances ne sont pas enregistrées dans les registres officiels et de nombreux enfants ne possèdent pas de documents d’identification.

Les fermes ont été visitées facilement, car elles manquent généralement de clôtures, mais les gens étaient souvent réticents à parler du travail des enfants, qui est connu pour être illégal et qui est officiellement découragé.

Interrogé sur le nombre d’enfants migrants travaillant dans les exploitations ivoiriennes de cacao, l’agriculteur qui surveillait Abou et les autres garçons a souligné le nombre constant d’autobus transportant des personnes du Burkina Faso dans la région. Les journalistes du WP ont également observé ces bus lors de leur visite en mars.

Il y en a «beaucoup qui arrivent», a déclaré l’agriculteur, qui a demandé que son nom ne soit pas divulgué car il ne voulait pas attirer l’attention des autorités. «Ce sont eux qui font le travail.»

Le fermier a dit qu’il payait le «grand patron» du garçon, celui qui gère les garçons, un peu moins de 9 dollars par enfant pour une semaine de travail et celui-ci à son tour paierait environ la moitié à chacun des garçons.

L’agriculteur a déclaré qu’il considérait que le traitement réservé aux garçons était injuste, mais il les a embauchés parce qu’il avait besoin d’aide. Le faible prix du cacao rend la vie difficile pour tout le monde, a-t-il déclaré.

«J’avoue que c’est une sorte d’esclavage», a déclaré le fermier. «Ce sont encore des enfants et ils ont le droit à l’éducation. Mais ils les amènent ici pour travailler, et c’est le patron qui prend l’argent.»

«Cela se produit à grande échelle»

L’éradication du travail des enfants est une tâche décourageante, c’est que, la plupart du temps, il trouve ses racines dans la pauvreté.

La plantation de cacao ivoirienne typique est petite – moins de 4 hectares – et le revenu annuel du ménage de l’agriculteur est d’environ 1 900 dollars, selon une étude de Fairtrade, l’un des groupes qui émet un label censé garantir des méthodes commerciales éthiques. Ce montant est bien inférieur au seuil de pauvreté d’une famille type défini par la Banque mondiale. Environ 60% de la population rurale du pays n’a pas accès à l’électricité et, selon l’Unesco, le taux d’alphabétisation de la Côte d’Ivoire est d’environ 44%.

Avec des salaires aussi bas, les parents ivoiriens n’ont souvent pas les moyens d’envoyer leurs enfants à l’école – ils les utilisent plutôt à la ferme.

Les autres ouvriers sont issus du flot continu d’enfants migrants emmenés en Côte d’Ivoire par des personnes autres que leurs parents. Selon des estimations d’une enquête menée en 2018 par un chercheur de l’Université Tulane, au moins 16 000 enfants, et peut-être beaucoup plus, sont obligés de travailler dans les exploitations de cacao d’Afrique de l’Ouest.

«Il existe des preuves que cela se produit, et cela se produit à grande échelle», a déclaré Elke de Buhr, professeure adjointe et chercheuse principale de l’étude, réalisée en collaboration avec Walk Free Foundation, un groupe travaillant à mettre fin au travail forcé, financé par la Fondation Stichting de Chocolonely.

Les enfants migrants arrivent au milieu d’une vaste vague de personnes en provenance du Burkina Faso et du Mali. Selon les Nations Unies, la Côte d’Ivoire accueille 1,3 million de migrants burkinabés et 360 000 migrants maliens. Le Mali, le Burkina Faso et la Côte d’Ivoire partagent un accord sur l’ouverture des frontières.

À leur arrivée dans les zones de production de cacao en Côte d’Ivoire, les enfants migrants sont utilisés pour répondre à la demande de travail manuel pénible des exploitations cacaoyères et pour y rester toute l’année. Il y a des terres à défricher, généralement avec des machettes; des pulvérisations de pesticides; et plus de travaillent à la machette pour récolter et fendre les cabosses de cacao. Enfin, il faut aussi transporter des sacs de cacao pouvant peser plus de 45 kg.

«La Côte d’Ivoire a longtemps été considérée comme une terre de meilleures opportunités dans cette partie du monde», a déclaré le porte-parole du secteur, McCoy. «Ce type particulier de traite concerne un phénomène plus vaste qui n’est pas spécifique au cacao, n’est pas spécifique à la Côte d’Ivoire, mais concerne des personnes à la recherche d’opportunités, et cela se produit partout dans le monde.»

«Nous avons faim»

Le village de Bonon se trouve à cinq heures de la capitale ivoirienne Abidjanen empruntant des routes à deux voies percées de nids-de-poule de la taille d’un étang. De la périphérie du village, des sentiers mènent aux forêts environnantes, où les agriculteurs ont créé des bosquets de cacaoyers.

Un jour de mars, dans un bois, un autre groupe de garçons maniait la machette. Chacun d’eux a déclaré être venu du Burkina Faso pour travailler dans les plantations de cacao de la Côte d’Ivoire.

Comme des adolescents ailleurs, les garçons près de Bonon – Abou Ouedrago, 15 ans; Karim Bakary, 16 ans; et Aboudnamune Ouedrago, 13 ans – portaient des vêtements de sport colorés. Mais ils dorment dans des huttes dans les bois, passent leurs journées à effectuer des travaux manuels pénibles et ne vont pas à l’école ou ne voient pas leurs familles. La chemise jaune Adidas de Karim était maculée de terre. Quand l’un des garçons tombe malade, ils disent qu’ils mettent leur argent en commun pour aller à la pharmacie.

Pendant une pause lors d’une journée typique du mois de mars – où la température dépasse les 32 degrés -, les garçons se partagèrent de l’eau puisée avec un seau dans un étang à proximité. C’était blanc laiteux.

Ils ont affirmé être venus à la recherche d’une vie meilleure et toucher environ 85 cents par jour (490 fcfa).

«Il n’y a pas d’argent au Burkina», a dit Karim, qui a déclaré être arrivé ici il y a quatre ans, alors qu’il avait 12 ans. «Nous souffrons beaucoup pour avoir de l’argent là-bas. Nous sommes venus ici pour avoir un peu d’argent pour manger

Une fois, a-t-il raconté fièrement, il a été en mesure d’envoyer de l’argent chez lui: 34 dollars (environ 20 000 fcfa). Il a dit qu’il aimerait rester en Côte d’Ivoire pour gagner plus d’argent.

Le plus ombrageux des trois était Aboudnamune. Il portait une casquette de baseball Spider-Man et souriait rarement. Il a dit être arrivé il y a deux ans, à l’âge de 11 ans. Il a répondu aux questions de manière hésitante, regardant parfois au loin, et a déclaré qu’il aimerait voir ses parents, car «cela fait longtemps».

«Oui, c’est un peu dur», a-t-il répondu à propos de sa vie dans les plantations de cacao. «Nous avons faim et nous gagnons peu d’argent.»

Une enquête Tulane de 2009, basée sur des entretiens menés auprès de 600 anciens travailleurs migrants du secteur du cacao, a jeté une lumière sinistre sur les facteurs économiques menant au trafic d’enfants. Les trafiquants offrent généralement aux enfants, âgés de 10 ans à peine, de l’argent ou des incitations plus spécifiques, tels que des vélos, pour prendre le bus pour la Côte d’Ivoire. Environ la moitié des personnes interrogées ont déclaré ne pas être libres de rentrer chez elles, et plus des deux tiers ont affirmé avoir été victimes de violences physiques ou de menaces. La plupart avaient cherché du travail et certains ont dit que l’argent qui leur avait été promis n’avait jamais été payé.

Le superviseur des garçons pour le compte du propriétaire de la ferme, qui a refusé de donner son nom, a offert son point de vue.

«Leurs parents les ont abandonnés», a-t-il déclaré. «Ils viennent ici pour gagner leur vie.»

Puis, apparemment préoccupé par le fait que l’interview attirait l’attention des passants, il a demandé aux journalistes de The Post de quitter la ferme.

«Une responsabilité morale»

L’attention publique la plus importante et la plus soutenue sur la question a été soulevée il y a 18 ans, avec les reportages des agences de presse et du département d’État américain qui reliaient le chocolat américain à l’esclavage des enfants en Afrique de l’Ouest.

«Il y a une responsabilité morale. . . pour nous de ne pas permettre l’esclavage, l’esclavage des enfants, au 21e siècle », a déclaré le représentant Eliot L. Engel (D-N.Y.) à l’époque.

Engel a présenté un projet de loi qui aurait créé un système fédéral d’étiquetage indiquant si des enfants esclaves avaient été utilisés pour la culture et la récolte du cacao. Il allouait 250 000 dollars à la Food and Drug Administration pour développer les étiquettes.

La mesure a été adoptée à la Chambre, mais l’industrie était catégorique: aucune réglementation gouvernementale n’était nécessaire.

«Nous n’avons pas besoin de législation pour régler le problème», a déclaré à l’époque une journaliste, Susan Smith, alors porte-parole de la Chocolate Manufacturers Association. «Nous agissons déjà.»

Engel, en collaboration avec le sénateur Tom Harkin (D-Iowa) a choisi de négocier un accord avec les fabricants de chocolat.

Désormais connu sous le nom de protocole Harkin-Engel, cet accord a empêché les régulateurs fédéraux de contrôler l’approvisionnement en chocolat.

Cependant, l’accord engageait les entreprises de chocolat à éliminer le travail des enfants de leurs chaînes d’approvisionnement et à développer et mettre en œuvre des «normes de certification publique», qui indiqueraient que les produits à base de cacao ont été produits «sans aucune des pires formes de travail des enfants».

Les hauts responsables de Hershey, de Mars, de Nestlé USA et de cinq autres entreprises de chocolat ont signé l’accord. Les législateurs ont déclaré que les entreprises signataires avaient «la responsabilité première» d’éradiquer le travail des enfants, mais que le gouvernement ivoirien, des organisations syndicales et un groupe de consommateurs ont également annoncé leur soutien.

Le protocole spécifiait également une échéance: juillet 2005.

Au cours des années suivantes, l’industrie s’est attaquée au problème avec des groupes de travail, des programmes pilotes et des tentatives pour redéfinir ses promesses.

L’industrie a créé l’International Cocoa Initiative, censée coordonner les efforts de des entreprises. Les sociétés ont également formé un panel qui a fait long feu, appelé groupe de travail sur la vérification. En Afrique de l’Ouest, l’industrie a soutenu des projets pilotes de surveillance du travail des enfants.

Même certains initiés disent que les premiers efforts étaient voués à l’échec.

Peter McAllister, qui a dirigé l’Initiative internationale du cacao de 2003 à 2010, a déclaré que les entreprises étaient «désespérées» d’éviter la législation et ont promis de faire bien plus que ce qu’elles pouvaient.

«Y avait-il une chance que le travail des enfants soit éradiqué en 2005? Non, jamais» dit McAllister. «Ils ont préparé eux-mêmes un désastre à cause de ce rendez-vous magique.»

«Un dirigeant m’a dit : à ce moment-là, nous aurions signé un traité de non-prolifération nucléaire», a déclaré McAllister.

Pourtant, l’industrie donnait l’impression de progresser. En février 2005, Smith, de la Chocolate Manufacturers Association, a affirmé à un intervieweur de NPR que le délai serait respecté.

«Nous avons respecté toutes les échéances fixées dans le protocole d’accord, et nous continuerons à le faire», a-t-elle déclaré. «Nous avons mis en place des tests à grande échelle du système de surveillance et du système de vérification indépendant. Ceux-ci se déroulent en ce moment.»

Mais comme Engel et d’autres l’ont fait remarquer à l’époque, les sociétés n’étaient pas sur le point de respecter le délai de quatre mois. Il n’y avait pas d’étiquettes de consommation en production; il n’y avait pas de système de vérification clair; les pires formes de travail des enfants n’ont pas été éradiquées.

Peu de temps après l’expiration du délai, l’industrie a cherché à reconstituer le sens d’une clause clé de l’accord.

En 2007, des représentants de l’industrie ont fait valoir que les «normes de certification publique» promises ne signifiaient pas, comme le pensaient certains négociateurs, la création d’étiquettes de consommation indiquant qu’une tablette de chocolat était exempte de travail des enfants.

«Tous ceux qui négociaient dans la salle savaient pertinemment que nous étions là pour créer une exigence en matière d’étiquetage», a déclaré J. William Goold, le principal négociateur de Harkin pour la transaction, dans une interview consacrée à cet article. «Nous parlions d’étiquettes à l’attention du consommateur sur le chocolat. Toute personne qui pense que la terminologie utilisée dans Harkin-Engel signifie autre chose que l’étiquetage pour les consommateurs fait preuve d’un aveuglement cynique.»

L’industrie a déclaré que l’accord signifiait plutôt que les entreprises produiraient des statistiques sur les «conditions de travail» et les «niveaux» de travail des enfants en Afrique de l’Ouest.

En 2011, dix ans après la signature de l’accord, les représentants de l’industrie ont également indiqué qu’ils avaient engagé les entreprises dans une tâche impossible.

«L’industrie ne connaît en fait aucun système de certification qui puisse, à l’heure actuelle ou à court terme, garantir l’absence de travail des enfants, y compris de la traite, dans la production de cacao en Afrique de l’Ouest», selon la lettre d’un groupe industriel représentant Hershey, Mars, Nestlé et d’autres sociétés, adressée en 2011 à des chercheurs travaillant sur une étude financée par le Département du travail des États-Unis.

«Il n’y avait – et il n’y a pas – de feuille de route pour mettre en œuvre le Protocole», indique la lettre. «L’industrie a exécuté cet accord de bonne foi, tout en reconnaissant plusieurs échecs».

«La certification ne suffit pas»

Alors que l’industrie peine à mettre en place son propre système de surveillance du travail des enfants, elle a de plus en plus recours à des tiers pour s’attaquer au problème.

Trois groupes à but non lucratif – Fairtrade, Utz et Rainforest Alliance – attribuent des étiquettes aux produits fabriqués conformément à leurs normes éthiques, qui incluent une interdiction du travail des enfants.

Au cours de la dernière décennie, les fabricants de chocolat se sont engagés à acheter des quantités croissantes de cacao certifié par l’un de ces trois groupes. Mars rapporte avoir acheté environ la moitié de son cacao à des sources certifiées; Hershey en rapporte 80%. En contrepartie du respect des normes éthiques du groupe, les agriculteurs sont payés jusqu’à 10% de plus pour leur cacao.

Pourtant, certaines entreprises reconnaissent que ces certifications ont été insuffisantes pour combattre le travail des enfants. Les inspections des exploitations agricoles sont tellement sporadiques et faciles à contourner que même certains chocolatiers qui ont utilisé les étiquettes reconnaissent qu’elles n’éliminent pas le travail des enfants.

Les inspections sont généralement annoncées à l’avance et concernent moins de 1 exploitation agricole sur 10 par an, selon les groupes.

«En termes simples, lorsque les auditeurs certificateurs sont venus, les enfants ont été éloignés des champs et lorsqu’ils ont été interrogés, les agriculteurs ont qu’ils aient jamais été là», selon un rapport de 2017 de Nestlé.

«La certification ne suffit pas», a déclaré à Reuters John Ament, vice-président mondial de Mars pour le cacao, en septembre.

Dans une lettre de 2011 aux chercheurs, un groupe industriel représentant Mars et Hershey a déclaré: «En l’absence de surveillance au niveau de l’exploitation, aucun des trois principaux ‘certificateurs de produits’ n’a prétendu offrir une garantie en matière de pratiques de travail.»

Les représentants des groupes de certification reconnaissent que leurs étiquettes sont des outils imparfaits pour l’éradication du travail des enfants et qu’ils améliorent leurs méthodes.

«Le travail des enfants dans l’industrie du cacao continuera d’être un problème tant que nous continuerons à payer aux agriculteurs une fraction du coût d’une production durable. . . . Fairtrade n’est pas une solution parfaite », a déclaré Bryan Lew, directeur de l’exploitation de Fairtrade America. Mais, a-t-il dit, les prix plus élevés du cacao certifié et les efforts du groupe pour organiser des coopératives d’agriculteurs sont un pas en avant pour atténuer sa cause première: la pauvreté.

Tandis que la plupart des grandes entreprises chocolatières cherchent à acheter au moins un peu de cacao «certifié», Hershey a davantage recherché la certification que d’autres.

Hershey «s’approvisionnera à 100% en cacao certifié pour ses gammes de produits chocolatés mondiales d’ici 2020, et accélérera ses programmes visant à éliminer le travail des enfants dans les régions cacaoyères d’Afrique de l’Ouest», a annoncé la société dans un communiqué de presse publié en 2012.

Leigh Horner, vice-président de la communication et du développement durable chez Hershey, a déclaré que les efforts de la société ne reposaient pas uniquement sur les certifications. Il les considère plutôt «comme l’un des nombreux outils et stratégies à déployer. . . . Sans le soutien des gouvernements locaux, ces divers efforts ne fonctionneront pas.»

«Gravement inadéquat»

Un jour de mars, Amadou Sawadogo, 18 ans, préparait une parcelle de forêt pour une plantation de cacao près du village de Blolequin, près de la frontière libérienne.

Il a déclaré qu’il vivait au Burkina Faso et que, lorsqu’il a eu 16 ans, il est venu en Côte d’Ivoire : «Mon père. . . m’a demandé de venir chercher de l’argent ici.»

Comme d’autres ici, il a déclaré qu’il est courant que des enfants burkinabés viennent accompagnés par des trafiquants pour travailler en Côte d’Ivoire et que les arrangements financiers sont bien connus. Une trentaine de jeunes Burkinabé travaillent autour de Blolequin, a-t-il déclaré. Les paiements des trafiquants aux parents dépendent de l’âge de l’enfant. Pour un adolescent de 15 ans, les parents toucheraient environ 250 dollars. Une fois dans les fermes ivoiriennes, les garçons gagnent un peu d’argent, généralement moins d’un dollar par jour, a déclaré Sawadogo.

Rien de tout cela n’est légal au regard du droit ivoirien.

La Côte d’Ivoire a signé l’accord Harkin-Engel et a aussi adopté des lois en 2010 et 2016 définissant le travail des enfants et fixant des sanctions pour son utilisation. Le comité gouvernemental ivoirien chargé des questions relatives au travail des enfants a également déclaré avoir pris d’autres mesures préventives: il a construit des écoles dans les zones rurales et sévi contre les personnes impliquées dans le trafic d’enfants.

Le travail et le trafic d’enfants ont néanmoins prospéré en raison de l’incapacité du pays à faire respecter les lois. Comme l’ont indiqué des responsables du département d’État américain dans un rapport de 2018, la première unité de la police anti-traite est basée à Abidjan, la capitale du pays, à plusieurs heures des zones de production de cacao, et dispose d’un budget annuel de 5 000 dollars.

Selon un rapport du département d’État, ce montant est «gravement insuffisant».

Dans un communiqué au Washington Post, le comité ivoirien de lutte contre le trafic et le travail des enfants, a déclaré que les 5 000 dollars par an n’étaient pas suffisants et que «le gouvernement ivoirien doit investir davantage dans ce domaine». Le pays a également été confronté à l’éruption conflits armés et civils en 2002 et 2011.

Pour compliquer les choses, certains des jeunes travailleurs migrants légalement victimes du travail des enfants affirment qu’ils souhaitent rester. Sawadogo s’est déclaré prêt à rester en Côte d’Ivoire et a commencé à défricher sa propre parcelle de forêt pour y faire une plantation de cacao. Sawadogo a construit un petit abri en branches sur son terrain. C’était assez grand pour qu’une seule personne puisse y dormir. Il possède deux bols en métal usé et avait de l’huile qu’il utilise pour faire frire des bananes cueillies pour le déjeuner.

«Je n’ai pas encore gagné beaucoup d’argent», a-t-il déclaré. «Mais ici, j’ai gagné un peu d’argent.»

«Personne n’a besoin de chocolat»

Après n’avoir pas respecté l’échéance de 2010, le secteur a défini un objectif moins ambitieux – réduire de 70% le travail des enfants – et le faire d’ici 2020. Il est également peu probable que cet objectif soit atteint, a-t-il indiqué, et il n’y a toujours aucun plan concernant les étiquettes de consommation.

Au cours des années qui ont suivi la conclusion de l’accord avec l’industrie du chocolat, Harkin et Engel ont publié des déclarations allant parfois dans le sens de l’approche évolutive des entreprises.

Engel, aujourd’hui président du Comité des affaires étrangères de la Chambre, a déclaré que les décideurs avaient travaillé en étroite collaboration avec le secteur pour progresser.

«L’industrie du cacao fait maintenant de sérieux investissements pour lutter contre le travail des enfants. Nous avons encore du travail à faire pour relever ce défi», a-t-il déclaré.

Engel a déclaré que la commission des affaires étrangères travaillait sur une législation visant à résoudre les problèmes liés au travail des enfants et à la chaîne d’approvisionnement, et devrait tenir une audition plus tard cette année sur le sujet.

Harkin n’a pas répondu à nos demandes répétées de commentaires.

Selon certains consultants de l’industrie, le problème tient en partie au fait que les entreprises n’en ont pas fait assez pour enquêter de manière approfondie sur l’ampleur du problème.

Le secteur du cacao a recherché «relativement peu de preuves concernant l’esclavage des enfants», selon un rapport d’Embode, une agence de défense des droits de l’homme engagée par Mondelez, une société américaine regroupant plusieurs marques de chocolat, notamment Cadbury et Toblerone. «Ce problème a souffert d’un manque général d’attention», a indiqué le texte.

Lors de la dernière enquête majeure visant à mesurer les progrès accomplis par rapport aux objectifs de Harkin-Engel, un rapport de 2015 du département américain du Travail a révélé que, d’après des entretiens avec environ 12 000 personnes, le nombre d’enfants travailleurs employés en Afrique de l’Ouest l’année précédente avait augmenté à 2,1 millions contre 1,8 million lors de l’enquête précédente, réalisée en 2009.

McCoy, de la World Cocoa Foundation, a déclaré que les résultats étaient «à bien des égards décevants», surtout compte tenu des années de travail sur la question. Il a noté quelques signes positifs: chez les enfants ivoiriens travaillant dans le cacao, le pourcentage de ceux qui fréquentaient l’école était passé de 59% à 71%.

Et, a-t-il noté, les sociétés ont un autre programme de lutte contre le travail des enfants, qui couvre désormais plus de 200 000 plantations d’Afrique de l’Ouest.

Le nouveau système consiste à engager un agriculteur local pour contrôler le travail des enfants dans d’autres exploitations. Si des enfants travaillent, l’agriculteur est encouragé à les envoyer à l’école et une autre assistance lui est proposée. L’avantage, selon les avocats, est que la surveillance est effectué par quelqu’un qui ressemble plus à un travailleur social qu’à un policier.

Selon les programmes pilotes, le nouveau système de surveillance aurait réduit le travail des enfants de 30% sur trois ans, mais on ne sait toujours pas dans quelle mesure les entreprises sont disposées à étendre le programme à l’ensemble de leur approvisionnement en cacao. Cela peut coûter environ 70 dollars par an et par agriculteur.

«Si le travail des enfants est une priorité, c’est commercialement durable», a déclaré Nick Weatherill, directeur exécutif de l’International Cocoa Initiative, qui développe le système.

Certains experts soulignent cependant que le moyen le plus simple de lutter contre le travail des enfants est à peine évoqué: payer davantage les agriculteurs pour leur cacao. Plus d’argent donnerait aux agriculteurs assez pour payer les dépenses scolaires de leurs enfants; réduire la pauvreté les rendrait moins désespérés.

Dans le cadre du programme Fairtrade, les producteurs de cacao perçoivent un supplément de prix égal ou supérieur à 10%, mais cela ne suffit pas pour sortir le petit agriculteur type ivoirien de la pauvreté.

Une petite entreprise néerlandaise, Tony’s Chocolonely, paie une prime encore plus importante – environ 40% de plus, pour tenter leur permettre d’avoir une vie décente. Pour une tonne de fèves de cacao qui coûterait normalement 1 300 dollars, Tony’s verse 520 dollars supplémentaires, soit environ 1 820 dollars.

Interrogé sur la probabilité que d’autres entreprises fassent de même, Paul Schoenmakers, dirigeant de la société Tony, a fait remarquer que de nombreuses grandes marques de chocolat pouvaient craindre de donner à leurs concurrents un avantage compétitif en payant davantage. Schoenmakers a déclaré que leur prix premium qu’il paie pour le cacao augmente de moins de 10% le coût d’une barre de chocolat typique.

«Il n’y a pas de manuel d’économie ou de livre de gestion qui pense que [payer plus] est une bonne idée», a-t-il déclaré.

Le porte-parole du secteur, McCoy, a déclaré qu’il considérait les efforts de Tony’s Chocolonely comme une expérience.

«Tony achète 7 000 tonnes de cacao, ce qui est minime. . . . À quel point cette approche est-elle évolutive?», s’est interrogé McCoy. «Je pense que la question reste posée.»

Pour Schoenmakers, le problème est simple. «Personne n’a besoin de chocolat», dit-il. «C’est un cadeau pour soi-même ou pour quelqu’un d’autre. Nous pensons que c’est une pure folie que pour un cadeau dont personne n’a vraiment besoin, tant de gens souffrent.»

Copyright: La reproduction de cet article en français est autorisée en mentionnant les auteurs (Peter Whoriskey et Rachel Siegel / Washington Post) et la traductrice (Nathalie Yamb / LIDER).

Article source: https://www.washingtonpost.com/graphics/2019/business/hershey-nestle-mars-chocolate-child-labor-west-africa/?noredirect=on&utm_term=.6ad4c42fdc2c

 

 



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